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香港民風大典

農曆新年

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農曆新年即是農曆一月初一以及往後大約一個月的日子。在香港,最受人們重視的傳統節日是農曆新年。

年的起源編輯

在香港,最受人們重視的傳統節日是農曆新年,這個最盛大的節日,在中國已有超過五千年歷史。古時稱正月初一為「元旦」。「元」即第一或開始的意思,而「旦」是指天亮或早晨,故又稱「元朔日」、「元辰」或「元旦」。

古時中國用天干地支相配的六十甲子來記載月份。到了漢武帝元封七年,下令曆法和天象專家對天象、星際運行等作深入研究和探索,並製定「太初曆」,以建寅之月(即農曆正月)為一年的開始。「農曆」更把二十四節氣中的十二個中氣作為月的標誌,如正月含「雨水」、二月含「春分」,三月含「穀雨」等。在時刻方面,按月相變化中的朔、上弦、望、下弦來確定某日某時,故「朔」的時刻定為每月的第一天,即初一日。

今天我們經常把「歲」和「年」混為一談,如「炮竹一聲除舊歲」、「回鄉渡歲」等都是指過年的意思。古時人們對「歲」和「年」卻有不同的界定:「年」以陰曆來計算,從正月朔(初一)至農曆十二月三十日為一年;「歲」則從每年冬至起計算至下一個冬至為一年,實際上以寒暑變化週期為依據。

新年在大陸流行稱為春節,但口頭上多稱過年;古時春節曾專指節氣中的立春,農曆新年則稱為「元旦」,意即一年的頭一天。

中國辛亥革命後,民國政府廢陰曆改以陽曆紀年,曾試圖禁止人民慶祝農曆新年,但因民間的堅持而未果。後在袁世凱主政期間,將1月1日定為新年元旦,以陰曆正月初一為「春節」,但老百姓照舊「過新年」,作家們照舊寫「過元旦」。「春節」一詞真正廣為流行還是在1949年之後。

中國是以農立國的民族,農業生產與季節變化密不可分。因此,古時人們便想盡各種方法來計算和確定季節和天文的變化,以安排農業生產。在《說文》中,「年」被解釋為「五穀成熟曰年」,因此,年是根據季節和農業生產週期而確立的。

年的傳說編輯

相傳古時每到農曆年三十晚,一頭極為凶惡的巨獸就會出來覓食人肉,殘害生命,牠所到之處,草木不生,雞犬不寧,人們稱牠為「年」。某個年三十晚,牠在江南某一個村莊把全村人吃掉,當中只有兩戶人家倖免於難,一戶是在窗上掛上大紅布簾的人家;另一戶則正在用樹枝和竹枝生火,發出「劈劈啪啪」的爆裂聲和熊熊的火光。人們從而發現「年」最害怕「火光」和「火燒的爆裂聲」,於是,每逢年三十晚,家家戶戶就貼上紅色的春聯、穿紅衣和放炮竹來驅走「年」。翌日(即正月初一),人們便會互相祝賀,而過年亦代表避過惡魔「年」的侵害。

香港的春節習俗編輯

今天,香港是一個現代化的國際都會,但過年時,仍然保留不少舊傳統,一般的習俗如下:

  • 農村有「飄色」活動。
  • 年尾到寺廟還神
  • 初一前到各區花墟,年宵市場購買年花或賀年物品。
  • 年廿四謝灶
  • 年廿八大掃除,又名洗邋遢
  • 年廿九貼揮春年畫春聯
  • 年三十拜祖先、吃團年飯行花市、去黃大仙上頭炷香等
  • 初一到廟宇子時上頭注香上頭香、祭祖及拜年、花車巡遊匯演、賀歲盃足球賽(初賽)
  • 初二是開年日,出嫁女兒回娘家向父母拜年;維多利亞港賀歲煙花匯演
  • 初三為赤口,容易生口角,各人宜留在家中
  • 初四可啟市,一般商業活動回復正常;賀歲盃足球賽(決賽)。
  • 十五元宵節,很多公園會有掛花燈,猜燈謎等活動,吸引不少民眾遊逛。也會吃湯丸像徵團圓。
  • 其他活動:至大埔林村許願樹參觀及祈福;往車公廟祈福;往黃大仙祠祈福;往圓玄學院拜太歲及看年花。(一般是在年初三)

至於拜年,除了初三因為是"赤口",傳統指容易生口角外,一般會在初一至初五間任意進行,此外,若農曆年假撞正週日,基督及天主教會會於禮堂進行宗教活動。

舊時會燃放炮仗(又名炮竹,書面語叫鞭炮),現在在香港燃放鞭炮是違法的。然而香港的新界地區亦有不少人無視法例,燃放炮竹。

隨著時代的變遷,一些新的過年風俗亦隨之出現,例如年三十晚很多人會穿紅色內衣褲,取其鴻運的意思;出嫁的婦女則穿黃色內褲,取其旺夫的意頭。而一些不會再穿的舊鞋、舊拖鞋等都要丟去。過去十多年來,更流行出外避年新春團拜等活動。此外,不少年輕人使用互聯網方式來拜年,如E-card、Chating、Net meeting等,這成為過年的新風俗。

公眾假期編輯

在香港,政府定明農曆新年為公眾假期。正月首3天是假期,如果正月首3天中任何一天碰巧是星期日,大除夕會被納入公眾假期,例如2007年的農曆正月初一(2月18日)碰巧是星期日,因此大除夕(2月17日)被納入公眾假期。

過年的禁忌編輯

所謂禁忌,其實就是要趨吉避凶,希望藉此增加好運氣和保持身體健康。由於新年為一年之始,為免影響整年的運氣,故禁忌真的不少,首先是忌語,如牽涉到鬼、死、殺和不吉利的說話,一概都不能說;此外,亦忌發脾氣。初一也忌掃地、倒垃圾、洗頭等。還有,初一切忌殺雞,因古時以初一為雞日,初二為狗日,初三為豬日,初四為羊日;初一更忌以湯淘飯,因這帶有生活淒涼的不好兆頭。

參考文獻編輯

  • 何耀生(2006年12月).《香港風俗及節令文化》,初版,香港歷史文化小百科系列,明報出版社有限公司,第16-19頁.ISBN 978-962-9858-10-8 

外部鏈結編輯

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